Wandelen door het groene hart

Ontdek het ongerepte zuiden van Costa Rica

Bij het eerste ochtendgloren komt de jungle om je heen tot leven. De apen brullen luid vanuit de boomtoppen. Kleurrijke vogels tjilpen en fladderen in het rond en op de grond schiet een tapir al snuffelend voorbij op zoek naar zijn ontbijt. Ja, je bent in Costa Rica! Bijna nergens ter wereld kom je op zulke grote schaal zoveel diversiteit tegen. Niet voor niks wordt Costa Rica ook wel het groene hart genoemd. Als ze ergens goed hebben begrepen dat we niet in maar mét de natuur leven, is het wel in Costa Rica. Het land is pionier op het gebied van duurzaamheid. En met succes, want een derde van het land bestaat uit (beschermde) natuurreservaten en -parken.

 

Bij het eerste ochtendgloren komt de jungle om je heen tot leven. De apen brullen luid vanuit de boomtoppen. Kleurrijke vogels tjilpen en fladderen in het rond en op de grond schiet een tapir al snuffelend voorbij op zoek naar zijn ontbijt. Ja, je bent in Costa Rica! Bijna nergens ter wereld kom je op zulke grote schaal zoveel diversiteit tegen. Niet voor niks wordt Costa Rica ook wel het groene hart genoemd. Als ze ergens goed hebben begrepen dat we niet in maar mét de natuur leven, is het wel in Costa Rica. Het land is pionier op het gebied van duurzaamheid. En met succes, want een derde van het land bestaat uit (beschermde) natuurreservaten en -parken.

De meeste van deze parken kun je zelfstandig bezoeken. Niet alleen via de omzoomde paden, maar door letterlijk de natuur in te duiken. Van de bekendere natuurparken, zoals Manual Antonio en het nevelwoud van Monteverde, tot de minder bezochte parken in het zuiden van het land. Voor een echte tropisch regenwoud-experience moet je in Costa Rica zijn.

De mooiste wandelplekken in Zuid-Costa Rica:

#Het echte werk: Corcovado National Park

Dichtbegroeide bergen, regenwoud, moerassen, watervallen, kolkende rivieren en ruige stranden. In het nog relatief onbekende en ruige Corcovado National Park kom je het allemaal tegen. Volgens National Geographic is dit park één van de biologisch meest intense plekken ter wereld. Het park biedt een leefgebied aan wel 200 diersoorten, waaronder ook enkele met uitsterven bedreigde diersoorten zoals de miereneter, jaguar en spitssnuitkrokodil. Maar ook wilde zwijnen, kapucijnaapjes en talloze tropische vogels sieren hier de natuur.

Tijdens een wandeling door Corcovado komt de Freek Vonk bij jong & oud naar boven. Al turend door je verrekijker kom je ogen te kort. Wil je Corcovado park echt goed ervaren, dan is het aan te raden om er meerdere dagen te spenderen. Of ga voor de full jungle experience en kies voor een meerdaagse trekking met lokale gids door het park. Onderweg slaap je in rangerstations midden in het woud. Zo val je in slaap bij de geluiden van de jungle.

Tip: Ook al zijn de meeste parken in Costa Rica zelfstandig te bezoeken, het is zeker aan te raden om minimaal één keer samen met een lokale gids op pad te gaan. Je lokale gids zorgt er namelijk voor dat de jungle echt tot leven komt. Je krijgt uitleg over de oorsprong, biodiversiteit, flora en fauna in het park. Hierdoor ga je zelfs de kleinste organismen waarderen.

#Vogelparadijs San Gerardo de Dota

De zwoele, klamme lucht van het sprookjesachtige nevelwoud slaat als een warme deken om je heen wanneer je door de groene valleien rondom San Gerardo de Dota loopt. Dit bijzondere dorpje ligt verborgen in het Talamanca-gebergte op 2.200 meter hoogte en is naast een hotspot voor vogelliefhebbers ook een walhalla voor wandelaars.

In het nabijgelegen Los Quetzales National Park ligt er nog eens 5000 hectare natuur aan je voeten. Om je heen zoeven kleurige kolibries en staat het bol van tropische bloemen en planten. Met een beetje geluk spot je tussen al dat groen de Quetzal, de vogel waaraan het park zijn naam te danken heeft.
In het park kun je verschillende hikes maken (van 5 tot 20 km) die je door de groene natuur en langs de heldere Savegre-rivier leiden. Overal om je heen zie je grote tropenbladeren en er zijn verschillende watervallen die je via hangbruggen kunt bereiken. Wil je extra avontuur, trek dan je wandelschoenen uit en raft over de Savegre-rivier.

#Caribische sferen in Cahuita

Het beste van beide werelden combineren, dat kun je in Cahuita. Dit dorpje aan de Caribische kust ademt het relaxte strandleven en de Caribische sfeer. Je vindt hier tropische zandstranden met wuivende palmen om aan te relaxen. Net buiten het dorpje ligt het kleinste nationale park van Costa Rica, Cahuita National Park. Dit park beschermt en behoudt niet alleen de natuur op het land, maar ook de omringde zee is beschermd gebied.

Je kunt zelfstandig, of met een gids, een wandeling door het park maken. Je ziet er een diversiteit aan natuur: van weelderige mangrovebossen, regenwoud tot de tropische stranden die tot dit park behoren en een welkome afkoeling bieden tijdens je trek. Voor de kust vind je uitgestrekte koraalriffen waar je onder begeleiding van een gids kunt snorkelen. Als je het water in springt, zwemmen de tropische vissen nieuwsgierig naar je toe en onder je liggen kreeften en verpleegsterhaaien op de zeebodem te rusten.

Iets ten zuiden van Cahuita ligt het Gandoca Manzanillo Wildpark Refuge. Dit natuurreservaat bestaat uit tropisch regenwoud en afgelegen witte zandstranden. Het park is geliefd bij natuurliefhebbers die hier komen voor de yolilo-palmen, het cativo-bos en om apen, vlinders en leguanen te spotten. In de mangrovebossen en lagunes leven lamantijnen en dolfijnen, wat dit wildpark een geliefde duikspot maakt.

#De walvisstaart van Uvita

Kies ervoor om iets langer in de auto te blijven zitten en net voorbij Manuel Antonio te rijden. Na circa een uur hobbelen over de kustroute kom je bij het gemoedelijke, en minder bezochte kustplaatsje Uvita.

Hier vormen rots- en zandformaties in het nabijgelegen Marino Ballena National Park bij eb een walvisstaart. Zal dat de reden zijn dat hier jaarlijks honderden bultruggen samenkomen? Een wandeling door het park brengt je niet alleen dichtbij die bultruggen, maar ook naar een stukje ongerepte jungle vol druk kwetterende papegaaien, toekans en pelikanen.

Net ten noorden van Uvita, nabij het plaatsje Dominical, vind je midden in het regenwoud de Nauyaca-watervallen. Via een aardige wandeling van ca. 4 kilometer kom je aan bij twee plateaus van watervallen. Bij het laagste plateau is het heldere water de perfecte spot voor een verfrissende duik.

Tip: Uvita is ook een mooie tussenstop voor wanneer je Corcovado National Park wilt bezoeken.

#Bagage-checklist

Ben jij van plan om een rondreis door Costa Rica te maken, dan is het slim om goed na te denken over welke spullen je in je koffer stopt. Het groen is niet voor niets zo groen, In Costa Rica wordt je regelmatig verrast door een korte maar pittige tropische regenbui. Omdat een goede voorbereiding de helft van je vakantie is, hebben wij alvast een handige paklijst met nuttige outdoorspullen voor je gemaakt:

• Wandelschoenen
• Wandelsokken (dik én dun)
• Dagrugzak met regenhoes
• Lange wandel- of sportbroek (voor tijdens
jungletrekkings en tegen de muggen)
• Sneldrogende bovenkleding in laagjes
(sportshirtje, overhemd met lange mouwen,
fleecetrui)
• Regenjas
• Poncho (altijd handig voor in je tas)
• Hoed of pet (als bescherming tegen de zon)
• Zonnebril
• Zonnebrandcrème met hoge factor
• DEET of insectwerende spray
• After bite crème
• Klamboe
• Zaklamp
• Verrekijker
• Fotocamera (let wel op, deze kan nat worden)
• Powerbank
• Dry-back en waterdichte zakken voor je
belangrijke spullen en elektronica
• Hervulbare waterfles
• Verpakte verbanddoos

Costa Rica kent ook fijne zandstranden, waar je na je trekking door de jungle aan kunt ontspannen. Een zwemoutfit mag dan ook zeker niet ontbreken in je reistas.

LocalHeroTravel

#Een persoonlijk plan op maat ontvangen? Op localherotravel.nl stel je samen met je Local Hero van je bestemming jouw rondreis samen. Neem voor Costa Rica rechtstreeks contact op met Local Hero Wil en ontvang een voorstel op maat.

 

Je paklijst uitbreiden? Ga naar outdoorspecialist.nl voor de dichtstbijzijnde outdoorspeciaalzaak bij jou in de buurt.

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.